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Les défenseurs de Liverpool et de Manchester City détiennent la

Il s’agit des arrières latéraux mais ces jours-ci, il s’agit toujours des arrières centraux. D'un point de vue tactique, la rencontre de dimanche entre Liverpool et Manchester City devrait être réglée par Trent Alexander-Arnold contre Aymeric Laporte et Andy Robertson contre Kyle Walker - et si ce n'est pas le cas, ce sera parce que Pep Guardiola a choisi de ne pas le faire. prendre ce combat. L’observation de Jack Charlton après la Coupe du monde de 1994 selon laquelle l’arrière est devenue la position la plus importante sur le terrain semble de plus en plus sage.
 
Les arrières latéraux, insiste Louis van Gaal, sont la clé de Guardiola. La plus grande différence entre le football qu'il a pratiqué avec Guardiola dans son milieu de terrain à Barcelone à la fin des années 90 et celui joué par City maintenant, a-t-il déclaré dans une interview pour The Barcelona Legacy, "est qu'il a souvent deux arrières latéraux dans devant les défenseurs centraux. Guardiola prend un gros risque et c’est pourquoi il peut perdre. L’espace derrière est trop grand pour les défenseurs centraux et il n’a pas de défenseurs aussi rapides.
 
«Je l'ai toujours eu pour que lorsque l'arrière droit se lève, l'arrière gauche se resserre. Le problème [pour Guardiola] est que l'espace derrière la défense sera plus grand. Vous pouvez exploiter cela lorsque vous avez des joueurs individuels qui peuvent jouer sous la pression de Manchester City. Liverpool l'a fait - un laissez-passer pour Salah ou Firmino, puis ils sont partis. "
 
C’est ce qui explique le paradoxe apparent de City, qui a concédé le moins de buts en championnat la saison dernière et pourtant parfois - notamment deux fois à Anfield contre Liverpool, en deuxième mi-temps à domicile contre Manchester United et parfois en Ligue des champions au Shakhtar et à la fois matchs contre Napoli de Maurizio Sarri - suspect suspect. Ils étouffent les adversaires en leur gardant la balle mais peuvent lutter contre des adversaires qui ne sont pas submergés par leur presse.
 
Guardiola aurait travaillé sur des formes et de nouveaux modèles de jeu alors qu'il cherchait à progresser dans la Ligue des champions, mais peu de choses dans les matches de groupes suggèrent que les problèmes ont été résolus. Lyon déstabilisait City en les pressant et en les forçant à commettre des erreurs; Hoffenheim a attaqué les vulnérabilités familières entre les défenseurs centraux et les défenseurs latéraux.
 
C'était probablement une prise de conscience de cette faille potentielle qui a conduit Guardiola la saison dernière à laisser tomber Raheem Sterling et à déployer Ilkay Gündoğan dans un rôle retiré à droite lors du match aller de la demi-finale de la Ligue des champions. Cela protégerait Walker et aiderait City à garder le ballon et à contrôler le match, afin d’empêcher Liverpool de générer la tête de fureur qui avait marqué trois buts en neuf minutes dans le match de championnat à Anfield trois mois plus tôt.
 
Ce type de changement est un trait de guardiola, une force qui peut devenir une faiblesse. Une partie de son génie réside dans sa souplesse constante et sa volonté de s’adapter, mais il semble parfois exagéré. Il sera conscient du fait que Jürgen Klopp est le seul entraîneur qu'il a rencontré à plus de trois reprises et qui a une fiche positive contre lui et qui pourrait provoquer un changement.
 
S'il y en a un, il est susceptible de se retrouver au milieu du terrain, ne serait-ce que par manque d'options pour jouer à l'arrière gauche. Avec Benjamin Mendy et Fabian Delph blessés, le candidat le plus susceptible de jouer à gauche de la défense est Laporte. C'est une chose de faire pression sur un défenseur central mobile en tant qu'arrière gauche, tout comme de le faire jouer en tant qu'aile arrière. Il est possible d’utiliser Leroy Sané comme ailier, mais même pour Guardiola, c’est probablement un pas trop audacieux.